Dal latte di seta capre transgeniche …

Dal latte di seta capre transgeniche ...

"Penso che abbiamo raggiunto la fase in cui ci sia una prospettiva realistica per sviluppare un prodotto commerciale," ha detto Lewis, che ha lavorato con la seta di ragno per 20 anni.

Lewis sta attualmente lavorando per produrre la seta di ragno con una piccola mandria di circa 30 capre.

Ma perché le capre e non ragni stessi? La risposta più semplice è che i ragni sono territoriali, cannibali e non possono essere coltivati. Capre, d’altro canto, sono docile.

"Il motivo per cui ci siamo trasferiti qui ha più a che fare con l’atmosfera, proprio l’atteggiamento del universitaria nel sostenere questo tipo di sforzo," Lewis ha detto.

Il processo: Dal latte di capra alla fibra

Le capre sono munte due volte al giorno e vengono inseriti in due gruppi distinti, ciascun gruppo con una delle due proteine ​​necessarie per rendere la seta.

Il latte viene congelato e la crema viene separata, che rimuove la maggior parte del grasso, ma non tutto. Il nuovo latte viene poi spinto in un micro filtro che blocca le molecole di grasso più grandi e lascia le proteine ​​più piccole attraverso. Un filtro più raffinato più piccolo poi ulteriormente isolare le proteine ​​della seta.

Le due proteine ​​sono spinti in un ago dopo che sono stati combinati.

"Ci dà una fibra possiamo iniziare a lavorare con," Lewis ha detto. "Finora, abbiamo filate 10 metri o 30 piedi di fibre. In pratica, questo è sufficiente per fare tutte le tipologie di esperimenti di cui abbiamo bisogno."

Ora che i ricercatori hanno fatto la seta, il passo successivo è quello di provarlo: "Come possiamo adeguare le condizioni per rendere la fibra sia più forte o più elastica?"

squadra Lewis ‘funziona su "manipolazione post-peccato." Come reagisce quando è immerso in alcool o acqua? Come reagisce alle variazioni di temperatura? Quanto può allungare? Queste sono tutte domande da considerare prima di effettivamente in esecuzione di prove sperimentali su animali.

Nonostante alcune incognite quando si tratta di ricerca, Lewis si sta godendo il suo lavoro.

"Non sono solo io, ma tutta la squadra lo trova eccitante. Stiamo scoprendo cose nuove su una base costante."

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